Яблоки на снегу

Автор: Лидия Вычугжанина   
24.12.2010
ImageОживление, царившее за предновогодним столом, вызывало у Женьки обратные чувства. Но она изо всех сил поддерживала весёлое настроение, поднимала бокал, сама произносила тосты. Больше всех с пожеланиями наседали на неё – Женька была единственной незамужней сотрудницей их фирмы.
– Женечка, нельзя хоронить себя, нельзя быть такой затворницей: дом–работа. Иначе где ты познакомишься с приличным мужчиной.
– Желаем тебе встретить свою судьбу!
Который год подряд она слышит эти слова. Сказаны они с искренним участием, но ей в ответ хочется надерзить, в такие моменты она чувствует себя особенно одинокой, и хочется плакать, а не веселиться. Упустила она свою счастливую судьбу – теперь это отчетливо понимает. Парень, который все студенческие годы смотрел на неё с немым обожанием, никак не вписывался в её представления о «принце на белом коне». Слишком уж Максим был простым и земным, она чувствовала себя рядом с ним спокойно и защищенно, но как-то обыденно.
– Повезло тебе, Женька, всю жизнь на руках тебя будет носить, – вздыхали подружки.
– Да, таких верных больше не выпускают.
Но она в ответ только пожимала плечами: не в ее вкусе, нет в парне полета, чего-то эдакого...
Эдакое налетело на неё на последнем курсе, налетело в буквальном смысле, – в институтской раздевалке незнакомый парень нечаянно чуть не сбил её с ног.
– Извините, – он виновато взглянул на девушку, протягивая оброненный портфель.
– Попытаюсь, – произнесла Женька, уже утонувшая в его черных глазах.
Их роман развивался стремительно. Сын состоятельных родителей, Вадим ездил на иномарке, приглашал ее в ресторан, на отдых в пансионат. Богемная жизнь закружила-завертела, она была уже в другом мире, и взгляды Максима заставляли её досадливо хмуриться.
После окончания института она потеряла парня из вида. Да, впрочем, и не сожалела об этом – подготовка к свадьбе овладела всеми мыслями.
Их брак не удался. Нет, они не скандалили, не били тарелки, не упрекали друг друга – они просто оказались чужими. Расстались без сожаления. Женька нашла интересную работу, и личная жизнь отошла на второй план.
Однажды в парке она увидела знакомую фигуру и просто напугала человека своими объятиями и криками.
– Простите, обозналась, – разочарованно произнесла она в ответ на изумленный взгляд.
Вот тогда она впервые поняла, как велика её потеря, что проглядела, упустила большое, настоящее чувство. Никто из бывших однокурсников не знал, где Максим.
Сбежав с вечеринки, Женька глотала обиду: «Ну и ладно, ну и пусть, так мне и надо!» Она набивала сумку продуктами, зачем-то купила новое платье. Новый год она уже несколько лет встречала с пожилой одинокой соседкой и праздник с вкусностями и нарядной ёлкой больше устраивала для неё – просто жаль было эту милую старушку, потерявшую всех своих родных. А может, все эти годы подсознательно ждала чуда?
Переполненный пакет не выдержал, из него посыпались яблоки, как будто красногрудые снегири заскакали по снежной дорожке. Женька лихорадочно стала собирать разбежавшиеся фрукты, слёзы застилали глаза – тоска и обида перевесили чашу терпения.
Сквозь пелену она видела, как кто-то стал собирать и складывать в пакет яблоки.
– Не огорчайтесь, ни один не скрылся, – пошутил мужчина, протягивая ей последнее, самое крупное яблоко. Она, не поднимая глаз, вопросительно произнесла:
– Это ты?..
Мужчина в лохматой шапке, валенках, дубленке, нелепый среди нарядной толпы, едва услышав ее голос, словно онемел. Они смотрели друг на друга, как на самую дорогую находку. Яблоки снова, как снегири, повыскакивали из оброненного пакета. А эти двое так и стояли, взявшись за руки, и не могли произнести ни слова.